Chrome OS 发布之后的思考

Posted by Eyon on December 26, 2010

 完全颠覆传统、基于云端的 Google 操作系统 Chrome OS 及首款对应产品 Cr-48 笔记本发布之后,受到了业界的广泛关注,关于 Cr-48 笔记本的评测以及 Chrome OS 未来发展的相关文章在互联网上更是不计其数,Chrome迷在这段时间内也发表了大量的相关报道。但是,几乎所有的媒体都是站在产品本身的角度进行了评价,很少有从产业发展的角度来全面评价 Chrome OS 这个全新的操作系统。

直到后来我发现了著名硬件评测网站 Anandtech 的这篇文章——《Anand’s Thoughts on Google’s Chrome OS》,可以说这篇文章是我最近看到的最好的一篇关于 Chrome OS 的文章,从产业的发展、操作系统本身、Cr-48笔记本本身、硬件架构等等多个方面进行了解读,非常全面。

我们的特约作者 Kuber 将这篇文章完整的翻译了下来,在此感谢他的辛勤劳动。下面,我们就将这篇文章的中文全文献给大家,正如文章标题,我们希望你在读完本文之后,也能引发你自己的一些思考。

全新的开始

十五年前如果你准备开发一个 能在世界上90%的个人电脑上运行的应用, 你只需要关注一个操作系统就够了。 而今天要达到同样的目标你却要面对10个操作系统 - Windows, Linux, OS X, Android, iOS, webOS, BlackBerry OS, Symbian, MeeGo, 当然还有互联网。

秩序来自于混沌,统一来自于分裂。 微软和Intel 统治了PC 时代。 从PC 向普适计算 的转化造就了许许多多的竞争者, 也造成了 大量的分裂。

每个竞争者的目标都一样–像PC时代的微软那样称霸。 甚至连他们采取的行动都类似: 没有互相协作, 只有关上门的讨价还价和各种排他性协议, 不断地结盟以形成坚固的壁垒。

微软的优势在于现有的利润链。 它现有的合作伙伴们希望能继续靠卖PC赚钱, 因此不会那么急切地拥抱google 或其他非微软的操作系统。 Google 的优势在于许诺一个不同于微软的将来: 更低的成本, 更友好的条款以及向合作伙伴画出的大饼。 没有谁一定能成功, 因此只踩一条船有风险。 而其他的厂商都是垂直整合硬件厂商, 它们纷纷希望仿效苹果在iOS 和 OS X 上的成功 (比如 HP/Palm, RIM)。只有 MeeGoo 是唯一的例外, 因为 Intel/Nokia 希望它能成为Android的替代者。

而对于 Web 来说,Web 不被任何一家公司控制或者垄断。 开源的浏览器保证了在几乎上面所有这些平台上用户都能很好地访问web, 而且大都可以运行web上的任何应用。

PC 是相对传统的上网工具。 当然它们不仅仅可以用来上网, 但是当web 应用和服务越来越强大, 你需要在浏览器之外做的事情也越来越少。 对于主流用户来说尤其是这样: 他们在浏览器中检查邮件, 看新闻, 聊天, 看视频和听音乐– 都是在浏览器里。 为了使用浏览器和在浏览器中运行web应用, 你其实不需要花太多钱买太好的设备。 实际上, 上网本正是基于这样的想法应运而生。

十五年前大部分家庭只拥有一台电脑,甚至没有。 而现在你可能在一个房间里就有五台(台式机, 上网本, 智能电话, 媒体流服务器和平板)。 这当然不是因为大家都在过去二十年暴富了,而是因为第二, 第三台计算设备的价格大大下降了。 摩尔定律导致了两件事: 同样的价格处理能力更强, 或者相同的处理能力更低的价格。 这样的交替几轮下来你就能用非常低的成本为处理特定任务造出足够强大的芯片。 不断减小的晶体管让芯片的体积与成本降低的同时也带来了高度整合的集成电路,也正是这些技术的发展让我们现在有了智能手机中的ARM芯片和创造了上网本行业的Atom芯片。

非常有趣的是,困扰着高端市场的一个问题也同样影响着这个快速增长的市场。 由于多核CPU/GPU, 低成本的内存和闪存, 在高端市场, 我们有大量的计算能力, 存储量和存储效率, 但我们没有多少软件能充分地榨取硬件的能力。 也许你不相信, 在低端市场也有类似的差距。 不同之处是, 对于用浏览器上网Atom远远足够了, 但它常常被臃肿的操作系统拖累, 因此显得很慢。

微软的不作为

如果不因应市场而改变, 你就会为竞争对手留下创新的机会。 虽然微软统治了上网本操作系统, 但没有人会说在上网本上用Windows 7是个愉快的体验。 不计其数的硬盘交换, 缓慢启动的应用程序。 虽说上网本理论上除了上网以外还能做很多别的事, 可你未必有这个心思了。 微软早就应该为上网本推出轻量级的操作系统了。 可它迟迟没有这样做。 于是Google 的机会来了。

上网本的卖点就在于它体积小, 价格便宜, 但对于上网已经足够了。 问题是为了上网你得先启动庞大的操作系统, 结果被操作系统拖慢了。

既然微软不肯为上网本市场改变, Google 决定基于自己的Chrome 浏览器鼓捣一个: Chrome OS。 Chrome OS 基于Google 自己开发的Linux 分支, 但没有传统意义上的桌面: 打开Chrome 笔记本后, 你会看到登录窗口, 登录进去后就只有一个Chrome 浏览器。

</embed> 差不多一年前Google 宣布了Chrome OS 项目, 12月8日他们发布了更多的细节, 同时推出了第一款Chome OS 笔记本。 #### 从失误中学习 有两件事折磨着PC 用户: 安全性和易用性。 如果你是软件开发商的话, 还有第三件事: 盗版。 企图学习微软在上网本建立统治地位的同时, 大家都不希望犯下微软曾犯下的错误。 事实证明, 有一个办法可以解决以上三个问题: 看好大门。 Chrome OS 很像今天今智能手机。 你只能从Google 的Chrome web store 安装应用。 每个应用都必须经过Google 的审核才能上架 。 因此病毒, 恶意软件都不再会困扰用户。 这类似于Google 在Android 上, 苹果在iOS 上所做的。 在安全性上Google 更进一步。所有Chrome 应用都被放在虚拟的沙盒中。一个应用没有权限访问另外一个应用, 同时在Chrome OS 上运行的任何代码都会和只读内存中的基准版本做比较, 以防止未审核的代码运行。 一旦发现未审核的代码, 操作系统会警告用户, 并自动复原。

</embed> 所有用户文件都用你的用户名和密码加密后保持在磁盘上, 在需要的时候再解密。 如果不知道你的密码, 任何人无法访问你的信息。 Chrome OS 会自动处理操作系统和应用的升级。 像PC和Mac 上运行的Chrome 浏览器一样, 一旦有可用的更新Chrome OS 会自动安装。 通常你不会见到更新对话框, 更新在后台自动完成。 不过如果Google 发布了一个有bug的更新, 也会自动安装它。 我们在Chrome 浏览器上就碰到过类似情况, 你可能会因此更新到一个不太稳定的版本。 但是从安全性的角度来看, 持续地升级操作系统和应用, 就能防止系统没有及时安装最新的更新和补丁, 并避免由此带来的安全隐患-- 这正是PC 用户面对的, 也是Google 极力想防止的。

</embed> 所有这些听上去很象苹果公司, 但Google 承诺给你充分的自由, 至少目前看上去是这样。 做为预览计划的一部分, Google 提供了一款Chrome 笔记本给开发人员。 在这款笔记本的电池下面有一个物理开关。 开发者或者企业用户可以用它来去掉所有的限制, 运行任何你想要的代码, 我猜你也可以安装任何软件甚至是其它操作系统。 如果这个功能出现在零售版的Chrome 笔记本上的话, 你就根本不用越狱了。 #### 互联网访问:每个 Chrome 笔记本都享有免费流量 Chrome OS 里需要在浏览器里面完成所有工作, 所有以它更依赖互联网连接。 值得庆幸的是智能手机热潮已经大大推动了无线连接的普及, 无疑Google 好好地利用了这一点。 所有Chrome OS 设备都会支持Wifi 和手机网络。 一开始Chrome 笔记本就会内置高通的Gobi 调制解调器, 支持以下手机网络: ![](http://img.chromi.org/2010/12/1yXfSBpWvYjXuPij4djuGTq0osMhM0A.jpeg "1yXfSBpWvYjXuPij4djuGTq0osMhM0A") Gobi 也支持GPS, 所以你的Chrome 笔记本和智能手机有相同的数据访问和连接能力。 说实话我觉得每家笔记本厂商都应该这样做。 希望Chrome 笔记本的出现会改变这一切。 除此之外Google 凭借他们和Verizon 良好的合作关系, 为Chrome 笔记本用户提供了相当大的优惠。从你激活3G服务开始两年内你可以得到100MB/月的免费流量。 如果你大多数时间用WiFi上网, 只是偶尔用用3G的话, 这些流量应该足够了。

</embed> Verizon 也提供$9.99/天的不限流量服务, 按天付费, 不需要签约。 如果你想要更多的按月计费流量, 价格如下: ![](http://img.chromi.org/2010/12/dataplans.jpg "dataplans") 我得说Google 和Virizon 提供的流量计划可能是我看到过的最好的。 如果Chrome 笔记本的价格合适的话, 免费的100GB/月的3G流量对一般用户将是很大的卖点。 #### 应用程序 Google 的Chrome web store 里已经充斥了各种各样的应用, 并且都已经跑在Window 和Mac 平台上的Chrome 浏览器上。 这些应用也能在Chrome OS 笔记本上运行。 ![](http://img.chromi.org/2010/12/webstore.jpg "webstore") 有些应用支持离线工作, 当重新连接到互联网后可以连接服务器再同步数据。 正如我之前提到的, Google 控制着哪些应用能出现在Chrome web store。 限制条件有: >应用不能包含色情内容,描绘暴力或恐吓行为,仇恨言论,假冒或欺骗性的行为,未经授权的个人和机密信息(我猜不会有Wikileaks的应用了), 未经授权出版,侵犯他人知识产权,从事非法活动,网上赌博,包含恶意的产品(如病毒,恶意软件),违反第三方服务条款或未经授权的下载或流媒体内容。 这些限制相当明确,也非常普通。 这些应用都是web 应用, 因此你不仅可以在设备间同步你的应用, 也可以同步应用中的数据。 这些都和你的Google 帐号绑定在一起, 所以只要有你的Google 帐号, 你在任何一台Chrome 笔记本和任何一个Chrome 浏览器上你都会看到最新的状态: 包括应用, 扩展和设定。 在一个Chrome 上卸载某个应用也会自动在所有设备上卸载掉它。

</embed> 文档和数据都存储在云端, 可以无缝地同步。 当然前提是你完全信任Google。 如果你能接受这一点, 或者说你已经接受了, 那将会非常方便。 相比较之下, 在多台PC之间或者Mac 之间同步应用和数据远没有这么方便和自由。 #### 第一款 Chrome OS 笔记本:Cr-48 Google 声称第一款Chrome 笔记本要到2011 年中才会上市。 不过它现在启动了一个预览计划, 发布了一款测试版并挑选了一些媒体和用户试用。 这台测试版由一家不知名的OEM厂商(可能是英业达)生产, 使用Intel ATOM 处理器。 虽然它是一台笔记本, 不过Google 指出他们的计划中也包括了尺寸更小或者更大的设备。 这也许意味着如果Chrome 笔记本取得成功, 我们可能会看到更小的Chrome 笔记本, 甚或平板, 和迷你机/台式机。 ![](http://img.chromi.org/2010/12/1.jpg "1") 测试版被命名为Cr-48, 有12寸屏幕, 跑Chrome OS。 正如Google 之前说过的: 一个全尺寸键盘和合理的屏幕尺寸。 Cr-48 配有一个标准键盘, 但有小小的不同。 没有F1-F12键; 有一个电源开关键(就像新MacBook Air); 没有大小写锁定键而代之以'搜索'键, 类似罗技的Google TV 键盘。 还有一排专用按键提供常用功能: 调高/调低亮度, 音量, 等等...... ![](http://img.chromi.org/2010/12/5.jpg "5") Cr-48不支持光驱, 不过有一个USB 插口。 但目前除了键盘/鼠标之外不支持任何USB 外设, 包括USB 存储设备。 Google 号称他们正忙着加入USB 存储设备的支持, 不过目前还没戏。 甚至也不能直接连打印机。 Google 希望你用他们的云打印服务发现和使用周边的打印机。 Cr-48 基于Intel Pine Trail ATOM 方案, 所以只有VGA 接口, 不支持DVI或HDMI 输出。 从Google 提供的照片上看还有一个SD 卡阅读器。 ![](http://img.chromi.org/2010/12/7.jpg "7") 目前为Cr-48的电池规格还不知道, 但号称可以开机8小时, 待机一个礼拜。 零售版的Chrome 笔记本会由宏基和三星生产。 我怀疑只有这么两个厂商合作伙伴部分原因是我在本文开头提到的: 微软肯定不乐意看到Windows 合作厂商生产非Windows 的设备。 因此我们没有看到华硕, Dell 和惠普这样的厂商。 宏基的名字出现在这里也挺让人惊讶的, 让我们看看接下来会发生什么。 Google 希望零售市场上的第一款Chrome 笔记本价格低于$400, 接近Window 7 的ATOM 笔记本。 Chrome 设备非常吸引人的一点是, 操作系统是开源的, 不需要向Google 交费。 虽然微软向上网本厂商收取的Windows 7 授权费不算高, 但是考虑到这个市场利润空间已经非常小, 免费的操作系统会为硬件厂家增加一点利润。 我猜测一开始我们会发现Chrome 笔记本 和上网本不容易区分。 毕竟它们都基于Intel Pine Trail 平台, 有非常相似的性能特点。 同时考虑到它是一个全新的平台, 一开始宏基和三星应该不会推出太多的型号。 #### 性能 Atom 已经足以跑Chrome 浏览器了。 没有Windows 7的拖累的话我预计Chrome 笔记本会更快。 但我们还不知道Flash 视频效果怎么样。 昨天的发布上Google 公布了两个性能参数。 Chrome OS 可以在10秒内启动, 还能即时进入睡眠状态。 这两点意味着Cr-48应该用到了固态硬盘, 但我还在和Google 确认。 (更新: 已经确认过Cr-48 上只有固态硬盘, 没有普通硬盘。 谢谢大家!)

</embed> #### 兼容任何硬件指令集 Chrome OS 目前只支持Intel X86平台,一开始的设计是基于Atom 处理器。 但既然Chrome OS 上的跑的应用都是web 应用, 从开发人员的角度来说Chrome OS 应该是独立于处理器指令集的。 如果Google (或者其他人, 因为Chrome OS 是开源的) 把Chrome OS 移植到ARM 上, 只要操作系统能被移植过去, X86 版本上的所有应用都能在ARM 版本上运行。 这给了ARM 巨大的机会, 在接下来几年内凭借Cortex A15 进入上网本/笔记本市场。 尽管在Windows 的世界中ARM(或非X86) 从未威胁到Intel, 在Chrome OS 上倒是很有可能。 需要说明的是基于我所知道的Intel 和ARM的规划, 我觉得基于ARM 的ChromeOS 笔记本不会很快地占据主流。 #### 最后的话 在一个较高的层面来看, 自从第一台ATOM 上网本上市以来, Chrome OS 是低端上网本/笔记本市场上最重要的事。 问题的关键从来就不是硬件, 而是软件。 我认为对只用来上网的用户来说, $299-$399 的价格区间内Chrome OS 是上网本非常不错的替代品。 集成高通Gobi 调制解调器尤其高明, 它使Chrome 笔记本有了GPS 和手机网络连接。 两年的每月100MB免费连接对轻度使用者来说就更完美了。 我希望看到这种配置能出现在所有笔记本上。 ![](http://img.chromi.org/2010/12/2.jpg "2") Google 确实在Chrome OS 上做出了一些很有趣的东西。 虽然从技术角度用Windows PC 可以做更多事, 微软仍然需要在安全性和自动更新方面追赶Chrome OS。 微软肯定不是在原地踏步, 但我怀疑什么时候微软能拿出点东西来。 智能手机和平板上呢? Android, iOS 和Windows Phone 都各自为政。 与桌面操作系统(Windows, OS X)与Chrome OS所做的恰恰相反。 互操作性非常重要, 但在这些平台仍然被无视。 Chrome OS 至少在允许Google 浏览器之间无缝集成。 但除此之外用户仍然无计可施。 我可不希望欢在每个平台上重复地买一堆应用。 这个新时代的迷人之处在于众多参与者带来了众多可能性。 坏处是其带来的混乱和分裂。 现在参与这个游戏的玩家们绝对都是巨头。 老实说自打我出生以来, 这个行业已经好久没有看见这么精彩的局面了。 七十年代和八十年代的领头羊如今大部分都完蛋了, 我不禁猜想这场战局硝烟散去后, 谁才是能笑到最后。 我以前一直不理解为什么有些人喜欢翻到书的最后一页直接看结果。 现在我能理解了。 如果现在发生的这一切是一本书的话, 我会忍不住马上翻到最后一页看看结局如何。